21. 사랑의 둥지 산책

왕도의 아침

늦은 아침(200고트)을 먹은 후 나와 릴리시아는 돌로 된 큰 길을 걷고 있었다.

릴리시아는 내 팔에 껴안고 몸을 기댄다.



"후훗, 기뻐요. 주인님!"



"기분 좋아 보이는데? 왜 그래?"



"네! 같이 살 수 있는 집을 갖는다는 것은 역시 특별한 일이지요."



릴리시아가 점점 더 껴안는다. 풍성한 은발이 아침 햇살을 받아 빛나고 있었다.





그리고 거리의 부동산 중개업소를 찾았다.

왕도의 거점이 될 방을 빌리기 위해서.

모험자 길드에서 받은 지도에 실려 있는 업자니까, 어느 정도 신뢰는 할 수 있을 것이라고 생각하고 있었다.



큰길에서 한길로 들어선 거리에 부동산 중개업소가 있었다.

가게 앞에는 물건 정보 종이가 나붙어 있다.

방 하나, 방 둘, 욕실 없음, 욕실 포함. 주거용 점포, 정원이 딸린 외딴집, 마차고가 집에 있는 대저택.



여러 가지 물건이 나와 있었다.

모두 비싸다.





옆의 릴리시아가 미간을 찌푸리고 신음한다.

"으음. 역시 왕도……비싸요."



"뭐,최악의 경우 제일 싼 방만 구해서 숲 속 오두막을 거처로 삼는 방법도 있어."



"그 오두막은……역시 마물이 위험하지 않을까요? 우리가 없는 사이에 털릴 수도 있어요. 누구 소유물인지 조차 모르고요."



"그것도 포함해서 모험자 길드의 심사를 통과한 부동산 중개업소에 오고 싶었어."



"하아……주인님이 뭔가 생각이 있으시다면……"



"일단 들어가자."



"네."

우리들은 손을 잡고 가게에 들어갔다.





가게는 중간이 카운터로 되어 있고, 구석에는 칸막이로 칸막이를 한 상담 공간이 있었다.

우리가 들어서자 카운터에 안경을 쓴 무뚝뚝한 중년 남자가 앉아 있는데 갑자기 싱글벙글 웃으며 허리를 숙였다.



"아, 어서오세요. 모험자분이신가?



"맞아."



"이쪽으로 오세요. 저는 주인인 렌트라고 합니다."

가게 구석의 상담 공간을 안내받았다.



언뜻 보기에 친근한 대응이었다.

그러나, 가게에 들어가는 순간의 가게 주인의 눈빛을 나는 보고 있었다.

순식간에 나의 검과 릴리시아의 갑옷과 플레일을 보았다.



좋은 장비를 하고 있다――돈을 가진 모험자라고 판단했을 것이다.

――노예상에서처럼 밀리지 않도록 해야 한다.





2인용 소파에 나와 릴리시아가 나란히 앉자 파일을 든 주인이 정면에 앉았다.



"잘 오셨습니다. 저희는 모험자용 방을 중점적으로 취급하는데 마음에 드는 물건이 있을 것 같습니다."



"모험자용?"



"네. 파티 전원이 살 수 있을 만한 집이나, 남녀별로 방이나 목욕탕이 나누어져 있는 여러 방의 물건 등입니다. 아, 다치시는 분도 많으니까 치료소 근처에 있는 방도 있습니다."



"그렇군. 확실히 그럴 필요가 있을지도."



"네, 당연하고 말고요. 그래서 오늘은 어떤 물건을 찾으십니까?"





나는 힐끗 릴리시아를 보았다.

그녀는 은발을 흔들며, 진지한 눈으로 가게 주인을 본다.



"전세를 구하고 있습니다. 여기 조건으로는, 사는 인원은 2명이므로 객실 수는 적어도 상관 없습니다. 뭣하면 방 한개라도. 장소도 왕도 내부라면 어디든 상관없습니다. 단, 1층 방으로 주세요."



"1층? 그건 어째서일까요?"



"모험을 끝낸 뒤에는 휘청거릴 때가 많으니까요. 그 상황에서 2층이나 3층까지 계단으로 올라가기가 힘드니까요."



과연. 이 역시 좋은 설명을 생각해 낸 것이다.

던전 입구를 만들려면 지하나 1층이어야 했다.





가게 주인도 거짓말을 믿고 고개를 끄덕인다.

"그렇군요. 파티 멤버가 적으면 부담도 크겠지요……그렇다면"



가게 주인은 파일을 휙휙 넘겨 몇 가지 물건이 적힌 종이를 꺼냈다.



책상 위에 늘어놓으며 설명한다.



"우선 이쪽은 남쪽 외벽 근처의 물건입니다. 세 방이 있고 부엌과 창고가 있죠. 우물이 가깝고 성문에서도 가까워 퇴근하기 편리할지도"

월세는 13만 고트.

비싸긴 하지만 세 방이나 있어서 적정 가격인 것 같다.



그러자 릴리시아가 단정한 얼굴을 찌푸렸다.



"벽이 너무 가까워 햇볕이 잘 들지 않아요. 배수도 잘 안 되고 빨래가 마르지 않을 것 같아요."

그런 것까지 보다니.





가게 주인은 다른 종이를 내놓는다.

"그러면 거리의 북쪽의 물건은 어떨까요? 청초한 주택가에 있는 아파트. 수도와 욕실이 딸린 방 하나이지만 각 방 베란다가 붙어 있어 햇볕이 양호합니다."

월세는 15만 고트.



비싸다.

하지만 왕도 북쪽은 귀족이나 관료 등이 많이 사는 고급지구가 되었다. 치안이 좋고 한적한 곳이었다. 수도가 딸려 있다고 하는 것도 좋은 포인트일지도 모른다.



릴리시아가 턱에 손가락을 대고 생각에 잠긴다.



"좋을 것 같습니다만……방 배치적으로 수납과 부엌이 없네요……식사를 외식으로 때우는 귀족 자제들이 좋아할 것 같은 방입니다. 모험자에게는 적합하지 않을지도."



"사모님께서는 참 잘 보시네요."



"사, 사모님이라니요, 그런"

릴리시아가 붉어진 얼굴 앞에서 손을 흔들었다.





가게 주인이 또 다른 종이를 내민다.

"그럼 이런 건 어떨까요? 상당히 오래된 이층집인데 길 북쪽에 서 있어서 햇볕은 양호해요. 수납이 많고 목욕탕도 있고 수도도 있습니다."

월세는 16만 고트.

1층이 2개, 2층이 3개.싼 거 같아.



릴리시아가 종이를 바라보며, 끙끙 신음한다.



"가격적으로는 적정할까요……다만, 서북쪽에 있으므로, 남동쪽의 숲이나 던전에서는 멀군요……1층이 부엌이나 욕탕으로 공간이 차서, 결국 계단을 올라 2층이 아니면 쉴 수 없는 것도, 모험을 끝낸 후에는 괴로울지도……"





문득 떠오른 의문을 말하다.

"거리의 중심 근처는 물건이 적군?"



"큰길이나 2번길, 3번길은 사람 왕래가 많기 때문에 1층은 통상적으로 대여점포로 되어 있습니다. 2층은 점포의 창고나 주거. 3층 4층이라면, 임대 물건인 건물도 많습니다만……계단으로 올라가야 합니다."



"그렇구나. 확실히 그렇군."



나는 거리의 모습을 되돌아보면서 고개를 끄덕였다.

거리에 붙은 1층은, 거의 대부분 점포였다.





이후에도 소개는 계속됐지만 마땅한 물건이 눈에 띄지 않는다.

역시 1층이나 지하라는 게 걸림돌이라고 생각했다.



나는 일어서면서 말했다.

"미안하지만 마음에 드는 물건은 없는 것 같아. 왕도를 보고 걸으며 다시 한 번 생각하고 싶어."



"네, 그렇습니까"



"여러 가지로 신세를 졌군――아, 그래"



"왜 그러시죠?"



"남동쪽 숲에 통나무집이 있었는데 그건 누구 소유지?"



"마물이 사는 남동쪽 숲에요? ――어디 쯤인가요?"





릴리시아가 대답한다.

"꽤 남쪽으로 내려갔는데……직선거리로 걸어서 7시간 정도?"



"그런 곳까지 물자와 직공을 파견해서 집을 짓는 건 불가능하죠. 모험자를 고용해 호위를 받으며 지어도 완성 즉시 마물에 파괴될 겁니다."



가게 주인은 눈을 동그랗게 뜨고 말했다.

이 놀라움은 진짜일 것이다. 소유자가 없는 오두막으로 확정이다.

전문가의 의견을 들을 수 있어서 좋았다.



"그렇구나. 그렇다면 잘못 봤을지도 몰라. 그럼 다시 들를게. 참고가 됐어.



"고맙습니다. 또 주인님과 여러 가지 이야기를 나눈 뒤 오겠습니다."



"네, 언제든지. 언제든 좋은 물건을 구비하고 있으니까요."





그리고 가게를 나왔다.

아침 햇살이 눈부시다.



옆에 선 릴리시아에게 말한다.

"미안하군. 결정을 못해서."



"아니요, 어쩔 수 없죠. 살 곳은 쉽게 정할 수 있는 게 아니니까요."



"그럼 왕도를 산책하러 갈까?"



"네, 주인님."

릴리시아는 미소를 지으며 내 팔을 껴안아왔다. 부드러운 몸이 닿는다.



       ◇  ◇  ◇



둘이서 거리를 걸었다.

여기저기를 돌아본다. 일이 아닌 왕도를 돌아다니는 것은 처음일지도 몰랐다.



걷다가 배고프면 포장마차에서 꼬치, 튀긴 빵, 크레페 등을 사먹었다.500고트

또 작은 공원 벤치에서 몸을 녹여 쉬었다.





나뭇잎 사이로 보이는 햇살 아래 벤치에서 릴리시아가 귀여운 한숨을 내쉰다.



"어쩐지 이렇게 있는 것만으로도 행복해요, 주인님……"



"둘이서 걸으면 재미없는 거리도 즐거워지는구나. 처음 알았어."



"주인님이 기뻐하시면 저도 기쁠 것 같습니다."



가슴을 짓누르듯 껴안아온다.

나를 올려다보는 미소가 너무 사랑스럽다.



나는 릴리시아의 얇은 허리에 손을 얹고 일어선다.



"그럼 다시 산책하자"



"네, 주인님."



바싹 다가붙으며 거리를 걸었다.





――그런데.

모험자 길드에서 5분 정도 떨어진 뒷골목을 걷고 있을 때였다.

벽보를 붙여 놓은 건물이 눈에 들어왔다.



건물 1층에 있는 작은 공간

도시락 가게를 내놓은 것 같다.

입구 앞에 종이가 붙어 있다.



가까이 가서 읽어보니 「폐점합니다. 오랫동안 도와주셔서 감사합니다」라고 적혀 있었다.

가게 주인이 죽어서 빈 점포가 된 것 같다.

입구에서 가게 안을 들여다 보니 2층에는 연결되어 있지 않다. 일층의 점포 건물





순간 불현듯 번뜩였다.



"그렇구나. 굳이 입구를 만드는 것 뿐이라면 딱히 살지 않아도 돼!"



"엣!? 설마, 여기에!?"



"입구만 있으면 돼. 숲 속 오두막에서 살면 되니까."



"하, 하지만. 거기는……"



"내 예상이 맞다면 틀림없이 괜찮을 거야."



"아, 알겠습니다. 주인님을 믿어요."



릴리시아가 진지한 표정으로 나를 올려다보았다.

그 똑바른 마음이 나에게는 기뻤다.





소지금 합계. 대금화 45개, 금화 31개, 대은화 11개, 은화 58개.

 482만6800고트.

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