19. 의사 팔부르의 집

해질녘의 왕도

나와 릴리시아는 시가지 근처에 있는 외딴집에 있었다.

진료소를 겸한 의사 팔부르의 집.

꽤 후미진 곳에 있어서 매우 조용했다.



던전을 빠져나가자 지하실이 나왔다.

1층은 현관과 대기실, 진료실, 수술실, 병실. 나머지는 부엌과 식당과 욕실이 있었다.



2층은 서재와 집무실, 그리고 침실이 있다.

값진 것은 아무것도 없다.

은제 수술도구가 비싸 보이는 정도.

중요한 것은 모두 던전으로 옮겼을 것이다.



그리고 팔부르가 헬 리치가 된 뒤부터 꽤 시간이 지났는지 집안에 먼지가 쌓여 있었다.





릴리시아가 수도복을 흔들며 다가온다.



"특별한 건 없는 것 같아요. 어떻게 할까요? 주인님?"



"그래. 여기 지하실로 시신을 전송해 달라고 할까?"





――그러자.

쿵쿵하며 1층 문을 두드리는 소리가 났다.



"아프다고! 어디 간 거야어! 몸이 이상하다고――빨리 고쳐줘!"



나는 고개를 갸우뚱한다.

"왠지 귀에 익은 목소리인데?"



"모험자 길드에서 시비 걸었던 ――분명, 배리얼이라는 덩치 큰 남자가 아닐까요?"



"그 녀석인가……왜 여기에?……만나보자"



"네."



릴리시아를 데리고 나는 현관으로 향했다.



 

문을 열자, 옆구리를 양손으로 누른 덩치 큰 남자 배리얼이 서 있었다.

나를 보며 고통스럽게 찡그리던 눈을 뜬다.


"왜, 왜 너가 여기에 있는 거야!"



"너 ――팔부르와 친한 것 같구나?"



"뭐, 뭐라고! 너랑은 상관없어!"



"그런가."



나는 주먹에 성파기를 넣고 재빨리 내밀었다.

배리얼은 피하려고 했지만 움직임이 느리다.

결과, 쐐기처럼 배에 주먹이 박혔다.



눈을 부라리며 무릎을 꿇는다.

"크에에엑! 너무 아프잖아, 네 노오옴!"





나는 납득하고 고개를 끄덕인다.

"혹시 너 팔부르의 연구에 협력하고 있었나?"



"모, 몰라! ――아아, 아파!"

배리얼은 배를 억누르고 바닥에 푹 엎드렸다.



성파기로 괴로워하고 있다. 원래는 힐링의 힘인데.

이미 확정적이라고 할 수 있었다.



"너……마물의 힘을 끌어들이고 있군?"



"어, 어떻……게!" ――아니, 몰라, 몰라! 아아아, 아파!"

배리얼은 벌레처럼 비참하게 몸부림쳤다.



병약한 팔부르가 어떻게 마물을 잡을 수 있었는지 조금 의문이었다.

이 녀석이 마물의 생포를 돕고 있었겠지.

강한 힘을 받는 것과 교환해서.



나는 내 무선을 잡으면서 던전코어에게 의사를 전했다.

"여기 지하로, 실험실에 있던 시신을 전송해 줘. 그 후에 연결된 통로를 끊어라"

"아이아이사―"





그리고 나서 나는 배리얼을 밧줄로 묶고, 릴리시아와 함께 집을 나섰다.

릴리시아가 눈을 치뜨고 쳐다본다.



"설마 인체개조로 힘을 얻어 A랭크 모험자가 되어 있었다니……지금부터 어떻게 하시겠습니까?"



"실험실의 시신은 지하실로 전송시켰다. 이제 모험자 길드에 가서 일기와 함께 이번 일을 보고하겠다. 팔부르가 헬리치가 됐다고."



"알겠습니다."



그리고 해질녘의 왕도를 가로질러 모험자 길드로 향했다.



       ◇  ◇  ◇



모험자 길드에 도착했다.

즉시 카운터로 가서 오늘의 수확을 늘어놓는다.

약초랑 버섯, 새나 벌레의 알.

그리고 와이번의 토벌증명 부위와 함께 일기를 놓았다.



"이것이 오늘의 의뢰 결과다. 그리고 내가 쓰러뜨린 헬 리치가 이 거리의 의사 팔부르였다. 왕도를 떠들썩하게 했던 헤르리치도 동일 인물일 것으로 보인다. 증거는 이 일기다."



내 말에 접수원이 눈을 동그랗게 뜬다. 재빨리 일기를 집어 든다.

"저, 정말인가요! ――잠시 확인……이, 이건! 잠시만 기다려 주세요!"



접수대는 종종걸음으로 카운터 앞에서 떠났다.





금방 돌아왔다.

"팔부르의 집으로 조사단을 보내겠습니다! 던전코어를 되살려서 이용하고 있다고 하던데요. 던전이 있었나요?"



나는 말이 막혔다.

하지만 옆에서 릴리시아가 재빨리 대답해주었다.



"소생시킨 던전이어서 조사 도중 무너졌습니다. 하지만 연결된 지하실은 무사합니다."



"알겠습니다! 서둘러 집을 조사하도록 합시다."



"그리고 배리얼이 팔부르의 마법에 의한 수술을 받았을 가능성이 높아. 묶어 뒀으니 같이 조사해 줘."



"네, 알겠습니다. ……그래면, 의뢰달성이군요! ――카드를"



"여기."

나와 릴리시아는 카드를 내밀었다.





접수원이 계산해 나간다.

"음, 약초가 42장에 8400고트, 의뢰 달성 1000고트. 꿈꾸는 버섯이 5개로 20000고트, 의뢰 달성 5000고트.약충의 알이 8개로 40000고트, 의뢰 달성으로 10000고트. 푸른 메추라기의 알이 6개에 48000고트, 의뢰 달성 15000고트. 와이번의 송곳니와 뿔과 꼬리가 46만고트, 의뢰 달성 15만고트. 헬리치 탐색 달성 75000고트, 입니다."



카운터 위에 대금화 8개, 금화 3개, 대은화 2개, 은화 4개가 놓였다.83만2400고트분.



나는 받아서 봉지에 넣었다.

반환된 모험자 카드는 D등급이 되어 있었다.



접수원이 말한다.

"와이번까지 쓰러뜨리다니 놀랍네요. 용자 마리우스님도 고전하고 있다던데."



"그래? 뭐, 알고있을 리가 없지만"

그런 녀석을 지금은 생각하고 있을 틈은 없다.

무엇을 하든, 릴리시아와의 생활 터전이 마련한 후부터다.





접수처를 떠나 감정 카운터까지 향한다.

그러자 모험자들이 술렁거렸다.



"헬 리치 다음은 와이번" "저 녀석은 너무 대단해" "역시 수정구슬을 파괴한 녀석이군" "벌써 D등급인 것 같아" "벌써 그 녀석의 강함은 A등급을 넘었어" "귀여운 아이를 데리고 활약한다는 것이, 부럽네"



왠지 길드에 소문이 나 있었다.

그렇게 대단한 일은 하지 않았는데.





그리고 감정대까지 갔다.

카운터 위에 보석을 얹는다.



"이것 좀 매입해 줘."



"예이. "



감정사가 눈에 돋보기를 대고 보석을 살펴보고 있다.

"조금 상처도 났으니까, 전부 13만 4500고트라고나 할까"



가치를 몰라서 릴리시아를 봤다.

그녀는 하얀 수도를 흔들며 고개를 갸웃했다.

"조금 더 비싸다고 생각했는데……하나씩 가격을 알려주시겠어요?"



"그래……"



감정사는 설명했다.

릴리시아가 검은 보석을 가리킨다.



"이 보석들의 감정이 이상한 것 같아요. 이거 블랙오니키스가 아니라 흑마력의 결정체아닌가요."



"뭐라고!?――아아! 미안해! 네 말이 맞군! 어둠결정 같은 건 거의 볼 수 없으니까! 전부 31만4500고트가 되는군!"



릴리시아를 보자, 은발을 흔들며 고개를 끄덕였다.



"그럼 그걸로 부탁하지"



"예이!"



대금화 3개와 금화 1개, 대은화 4개에 은화 5개가 놓였다.



그것들을 챙기면서, 릴리시아에게 말한다.

"그럼 쉴까?"



"네……"

릴리시아는 뭔가를 감지했는지 살짝 볼을 붉히며 고개를 끄덕였다.



그리고 우리는 길드를 뒤로하고 손을 잡으며 밤거리로 나갔다.





소지금 합계. 큰 금화 45개, 금화 31개, 큰 은화 14개, 은화 66개.

 483만0600고트.

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